04
Aug
2022

การต่อสู้เพื่อช่วยแมวที่เข้าใจยากที่สุดของอินเดีย

แมวตกปลาเป็นหนึ่งในนักล่าที่ลึกลับที่สุดของอินเดีย โดยล่าตามทางน้ำของพื้นที่ชุ่มน้ำและหนองน้ำที่เหลืออยู่ ความพยายามในการประหยัดอาจช่วยรักษาบัฟเฟอร์ที่สำคัญต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

การเผชิญหน้าเกิดขึ้นในเช้าฤดูหนาวที่หนาวเย็นในปี 2555 ในเมืองวิสาขปัตนัมของอินเดีย สายลมแผ่วเบาพัดมาในอากาศขณะที่ Murthy Kantimamanti ยืนนิ่ง จ้องมองไปที่กับดักโลหะที่ตั้งอยู่บนเส้นทางดินที่นำไปสู่พุ่มไม้หนาทึบและต้นสะเดาสูงตระหง่าน ภายในกับดักนั้นมีแมวอยู่ แต่ไม่ใช่แมวธรรมดา มันใหญ่กว่าแมวบ้าน แต่ไม่ใหญ่เท่าเสือดาวหรือเสือ มันมีหน้าเหลี่ยม หูค่อนข้างเล็กสำหรับขนาดของหัวของมัน หางสั้นและเท้าเป็นพังผืดที่อยากรู้อยากเห็นเหมือนสัตว์น้ำ

กันติมาฮันติเพิ่งมาถึงสวนสัตว์อินทิราคานธีใจกลางป่าสงวนสีฐโกนทะ ซึ่งเขาทำงานเป็นนักชีววิทยา เขาคุ้นเคยกับการได้เห็นสัตว์ป่าพื้นเมือง เช่น กวางแซมบาร์ สุนัขป่าเอเซีย เสือดาวอินเดียและกระทิง (หรือที่รู้จักในชื่อกระทิงอินเดีย) ที่อยู่ภายในบริเวณธรรมชาติของอุทยาน ล้อมรอบด้วยพุ่มไม้และร่องลึก แต่แมวตัวนี้เป็นอย่างอื่นโดยสิ้นเชิง

พื้นที่ของการวิจัยของกันติมาฮันติคือการจัดทำรายการพฤติกรรมของสุนัขป่าที่ถูกขังในสวนสัตว์ ซึ่งตั้งอยู่ใกล้กับแม่น้ำฆัตตะวันออก ซึ่งเป็นเทือกเขาที่มีความหลากหลายทางชีวภาพตามแนวชายฝั่งตะวันออกเฉียงใต้ของอินเดีย เป็นพื้นที่ที่มีสวนมะม่วงหิมพานต์และมะม่วงอุดมสมบูรณ์ สวนสัตว์มักใช้กับดักเพื่อจับสุนัขดุร้าย และเขาจะคอยติดตามพฤติกรรมของพวกมัน ในเช้าของฤดูหนาวนั้น เขาได้รับโทรศัพท์อย่างบ้าคลั่งจากเพื่อนร่วมงานที่สวนสัตว์ เรียกเขาไปที่กรงแห่งหนึ่งข้างทางเดินดิน

“ฉันรู้สึกทึ่งมาก” เขากล่าว “สวนสัตว์ได้วางกับดักที่มีเนื้อในนั้นเพื่อจับสุนัขดุร้าย น่าประหลาดใจมากที่แมวคว้าเนื้อแทนและติดกับดัก “

เจ้าหน้าที่สวนสัตว์รู้สึกงุนงงกับเท้าพังผืดของสัตว์และลักษณะที่แปลกประหลาด นี่ดูเหมือนจะไม่ใช่แมวธรรมดา

หากถามนักวิจัยที่ศึกษาพฤติกรรมแมวตกปลาในป่า เขาจะบอกคุณว่าไม่หนีไม่พ้น – เมอร์ธี กันติมาฮันติ

กันติมัณฑติจำสัตว์ได้ในทันที สำหรับดวงตาที่ได้รับการฝึกฝน รูปลักษณ์ของแมวตกปลานั้นโดดเด่น แต่ถ้ามีข้อสงสัยใดๆ ก็ตาม มีคุณลักษณะหนึ่งที่ช่วยให้กันติมฮันติระบุได้ทันที นั่นคือ ความก้าวร้าวอย่างแท้จริง เมื่อได้กินเนื้อของมันแล้ว แมวตัวผู้ตัวนี้ก็พุ่งเข้าใส่กรงอย่างดุเดือดซ้ำแล้วซ้ำเล่า

“ถ้าคุณถามนักวิจัยที่ศึกษาพฤติกรรมของแมวตกปลาในป่า พวกเขาจะบอกคุณว่ามันจะไม่ถอยหลัง” กันติมาฮันติกล่าว “แม้เมื่อพวกเขาเห็นมนุษย์ พวกเขาก็ยังยืนหยัดอยู่ได้”

แมวได้รับการสงบสติอารมณ์ รักษารอยฟกช้ำ และปล่อยกลับคืนสู่ป่า นับเป็นการพบเห็นแมวประมงครั้งแรกในชายฝั่งวิสาขปัตนัม 

ก่อนหน้านั้น แมวจับปลาเคยถูกพบเห็นได้ในเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่า Coringa ของรัฐ ซึ่งเป็นที่รู้จักจากป่าชายเลนที่กว้างขวาง ซึ่งอยู่ห่างออกไปสี่ชั่วโมง ไม่ค่อยมีใครรู้จักพฤติกรรมของแมวตกปลาตัวนี้ แม้ว่าจะพบมันใน 11 ประเทศทั่วเอเชีย 

การเผชิญหน้าดังกล่าวช่วยให้เจ้าหน้าที่ของรัฐตระหนักว่าแมวตกปลาเป็นส่วนหนึ่งของภูมิทัศน์พื้นที่ชุ่มน้ำของรัฐอานธรประเทศ และแพร่หลายมากกว่าที่เคยคิดไว้มาก มันจุดประกายการสำรวจแมวตกปลาครั้งแรกของอินเดียที่ดำเนินการระหว่างปี 2014 ถึง 2018 Kantimahanti ผู้ก่อตั้งองค์กรอนุรักษ์ Eastern Ghats Wildlife Society ได้ทำงานเพื่อทำความเข้าใจพฤติกรรมของแมวตกปลาตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา

แยกไม่ออกจากเรื่องราวของแมวตกปลาก็คือถิ่นอาศัยของพื้นที่ชุ่มน้ำนั่นเอง

ความท้าทายแรกคือการค้นหาว่าแมวตัวนี้แพร่หลายมากแค่ไหน นักวิจัยจากสถาบันสัตว์ป่าแห่งอินเดียได้เริ่มการสแกนเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าคอรินกาอย่างลำบากซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของโครงการโครงการพัฒนาแห่งสหประชาชาติเพื่อจัดทำเอกสารเกี่ยวกับความหลากหลายทางชีวภาพในภูมิภาค ในปี 2015 เขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่ากฤษณะ ซึ่งอยู่ห่างจากเมือง Coringa ไปทางใต้ 150 กิโลเมตร (93 ไมล์) ได้รับการสำรวจโดย Eastern Ghats Wildlife Society และกรมป่าไม้ Andhra Pradesh กับดักกล้องจากการสำรวจเผยให้เห็นว่ามีแมวตกปลา 10 ตัวอยู่ท่ามกลางผืนป่าชายเลนที่กว้างใหญ่ไพศาล แม้ว่าจะมีจำนวนประชากรประมาณการสำหรับแมวที่เข้าใจยากเหล่านี้ ซึ่งอาศัยการระบุเครื่องหมายที่โดดเด่นของแมวแต่ละตัวอย่างชัดเจน ได้หลบเลี่ยงพวกมัน

นอกจากตัวเลขแล้ว การสำรวจสำมะโนประชากรยังเผยให้เห็นถึงความแปลกประหลาดบางอย่างของแมวที่เข้าใจยากตัวนี้ การสำรวจระบุแมวประมงน้ำจืดตัวแรกที่พบในแหล่งน้ำจืดตามแนวอำเภอศรีกากุลัมทางตอนเหนือของรัฐอานธรประเทศ จากนั้นในเดือนธันวาคม 2020 กันติมาฮันติตกใจเมื่อเห็นภาพกล้องดักของแมวที่กำลังไล่ล่างูน้ำจืดที่ไม่มีพิษ ปลาถือเป็นแกนนำของแมว และแมวก็คิดว่าจะกินสัตว์อื่นเมื่อขาดแคลนปลาเท่านั้น แม้ว่าในโอกาสนี้จะมีปลามากมาย ในอีกเหตุการณ์หนึ่ง ชาวบ้านสันนิษฐานว่าแมวตัวใหญ่ที่โจมตีปศุสัตว์ของพวกเขาคือเสือดาว แต่กลับกลายเป็นแมวตกปลา ฟีดกล้องอีกรายการแสดงให้เห็นว่าแมวตกปลาถูกรถไฟวิ่งผ่านขณะไล่ล่าแพะ

“ชื่อแมวตกปลาเป็นการเรียกชื่อผิด” กันติมาฮันติกล่าว แมวเป็นนักล่าที่ใช้งานได้หลากหลายอย่างเห็นได้ชัด “มันสามารถล่าสัตว์ที่ใหญ่กว่าตัวมันเอง อยู่รอดได้ทุกที่ กินอะไรก็ได้”

วันนี้ ความตระหนักที่เพิ่มขึ้นของแมวตกปลาในอินเดียได้จุดประกายการเดินทางครั้งยิ่งใหญ่สู่การอนุรักษ์ นักวิจัยบนเส้นทางของแมวป่าที่เข้าใจยากตัวนี้กำลังทำแผนที่นิสัยและถิ่นที่อยู่ของมันทั่วประเทศ และศึกษามลภาวะ ภัยคุกคามต่อมนุษย์และสิ่งแวดล้อมที่เป็นอันตรายต่อมัน พวกเขากำลังบันทึกผลกระทบต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและผ่านการดำเนินคดี โดยใช้กฎหมายเกี่ยวกับสัตว์ป่าเพื่อปกป้องภูมิประเทศ  

ทั้งหมดนี้เพราะว่าได้ถักทอเป็นเรื่องราวของแมวตกปลาเป็นที่อยู่อาศัยของพื้นที่ชุ่มน้ำนั่นเอง

นับแมว

อินเดียเป็นที่ตั้งของพื้นที่ชุ่มน้ำที่อุดมสมบูรณ์ โดยครอบครองพื้นที่เกือบ 5% ของพื้นที่ทั้งหมด Sundarbans ในรัฐทางตะวันออกเฉียงเหนือของรัฐเบงกอลตะวันตกเป็นที่อยู่อาศัยพื้นที่ชุ่มน้ำที่มีชื่อเสียงที่สุดของประเทศ มีพื้นที่มากกว่า 4,230 ตารางกิโลเมตร (1,633 ตารางไมล์) พื้นที่ทั้งหมด 42 แห่งทั่วประเทศถือเป็นพื้นที่ชุ่มน้ำที่มีความสำคัญระดับนานาชาติเนื่องจากความหลากหลายทางชีวภาพตามอนุสัญญาแรมซาร์ซึ่งเป็นข้อตกลงระหว่างประเทศเกี่ยวกับการอนุรักษ์พื้นที่ชุ่มน้ำ

แมวตกปลามักพบในที่อยู่อาศัยสองประเภทภายในพื้นที่ชุ่มน้ำ ได้แก่ ป่าชายเลนและบึง พวกเขาลี้ภัยในทุ่งกก – หญ้าเปียกใบยาวที่เติบโตในหนองน้ำ Tiasa Adhya นักอนุรักษ์และผู้ร่วมก่อตั้ง The Fishing Cat Project กล่าวว่า “พวกเขาชอบพื้นที่ชุ่มน้ำตื้นและเป็นแมวที่ทำรัง รังของพวกมันซึ่งสร้างจากต้นอ้อแอ่งน้ำและโดดเดี่ยวในโพรงต้นไม้ของป่าชายเลน เป็นสาเหตุที่ทำให้ที่อยู่อาศัยนี้แยกออกจากสายพันธุ์ไม่ได้ Adhya กล่าวว่า “ที่นี่เป็นที่ที่คุณสามารถหาปลาหัวงูและปลาดุกจำนวนมากซึ่งแมวตกปลาเจริญเติบโตได้

เป็นที่ทราบกันดีว่า นักล่าเช่นหมาป่าเป็นผู้กำหนดภูมิทัศน์ที่พวกเขาอาศัยอยู่ผ่านการปล้นสะดม แต่ขอบเขตที่แมวตกปลามีอิทธิพลต่อธรรมชาติของพื้นที่ชุ่มน้ำยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด สิ่งที่ชัดเจนคือประชากรแมวตกปลาที่มีสุขภาพดีหมายถึงสภาพแวดล้อมที่ดีต่อสุขภาพในการรักษาพวกมัน

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.