08
Aug
2022

เมืองที่มีอากาศบริสุทธิ์ที่สุดในโลก

ในสวาลบาร์ด มีหมู่บ้านที่บรรยากาศสะอาดเป็นพิเศษ Wi-Fi ถูกห้าม และอาคารทั้งหมดจะปลดล็อกไว้ในกรณีที่คุณจำเป็นต้องซ่อนตัวจากหมีขั้วโลก แต่ตามที่ Anna Filipova ค้นพบ การเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่อยู่ในอากาศ

อากาศรอบตัวฉันแตกกระจายด้วยฝุ่นละอองเหมือนเพชรทุกลมหายใจ บนไหล่เขานี้อากาศหนาวเย็นแต่ชัดเจน ท่ามกลางทะเลทรายอาร์กติกโดยพื้นฐานแล้ว อากาศที่แห้งและเยือกแข็งอย่างยิ่งจะเปลี่ยนหมอกแห่งความชื้นจากปากและจมูกของฉันให้กลายเป็นผลึกน้ำแข็งเล็กๆ ที่ส่องประกายระยิบระยับในทันที

ฉันยืนอยู่ใต้ยอดเขา Zeppelinfjellet ซึ่งเป็นภูเขาสูง 556 เมตร (1,824 ฟุต) บนคาบสมุทรBrøggerhalvøya ของ Spitsbergen ใน Svalbard หมู่เกาะนอร์เวย์ในมหาสมุทรอาร์กติก ข้างใต้ฉันคือเมือง Ny-Ålesund ซึ่งเป็นชุมชนเล็กๆ ที่มีประชากร 45 คนในช่วงฤดูหนาว และสูงถึง 150 คนในฤดูร้อน เป็นหนึ่งในการตั้งถิ่นฐานถาวรของพลเรือนที่อยู่เหนือสุดของโลก โดยอยู่ห่างจากขั้วโลกเหนือประมาณ 765 ไมล์ (1,231 กม . )

ด้วยภูเขาที่ยกสูงขึ้นด้านหนึ่ง และฟยอร์ดที่อีกด้านหนึ่ง เป็นสถานที่ที่สวยงามจนแทบลืมหายใจ มันอาจจะเป็นหนึ่งในสถานที่ที่ดีที่สุดในโลกในการสูดหายใจซึ่งตั้งอยู่ไกลจากแหล่งกำเนิดมลพิษที่สำคัญในสภาพแวดล้อมอาร์กติกที่แทบไม่ถูกแตะต้อง อากาศที่นี่เป็นอากาศที่ สะอาด ที่สุดในโลก

ชาวเมืองส่วนใหญ่เป็นนักวิทยาศาสตร์ที่มาที่นี่ด้วยเหตุนี้อย่างแม่นยำ ในปี 1989 สถานีวิจัยถูกสร้างขึ้นบนปีกเครื่องบิน Zeppelinfjellet ที่ระดับความสูง 472 เมตร (1,548 ฟุต) เพื่อช่วยนักวิจัยตรวจสอบมลภาวะในชั้นบรรยากาศ เมื่อไม่นานมานี้ หอสังเกตการณ์ Zeppelin หรือที่เรียกกันว่าสถานีวิจัย ได้กลายเป็นสถานที่สำคัญในการตรวจวัดระดับก๊าซเรือนกระจกที่เป็นตัวขับเคลื่อนการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

แต่ยังมีสัญญาณว่าคุณภาพอากาศที่นี่อาจมีการเปลี่ยนแปลง กระแสน้ำในชั้นบรรยากาศบางครั้งนำอากาศจากยุโรปและอเมริกาเหนือไปยังส่วนนี้ของสฟาลบาร์ ทำให้เกิดมลพิษจากภูมิภาคเหล่านี้ด้วย นักวิจัยไม่เพียงแต่มองเห็นระดับของสารมลพิษบางชนิดเพิ่มขึ้นเท่านั้น แต่ยังมีสัญญาณของมลพิษรูปแบบใหม่ที่กำลังพัดพาไปตามลมซึ่งทำให้นักวิทยาศาสตร์กังวล

Ove Hermansen นักวิทยาศาสตร์อาวุโสของ Zeppelin Observatory และ Norwegian Institute for Air Research กล่าวว่า “หอสังเกตการณ์ Zeppelin ตั้งอยู่ในสภาพแวดล้อมที่ห่างไกลและบริสุทธิ์ ห่างไกลจากแหล่งกำเนิดมลพิษหลัก “ถ้าคุณสามารถวัดได้ที่นี่ คุณก็รู้ว่ามันแพร่หลายไปทั่วโลกแล้ว นี่เป็นสถานที่ที่ดีในการศึกษาบรรยากาศที่เปลี่ยนแปลงไป”

การวิจัยที่ Ny-Ålesund เป็นส่วนสำคัญของความพยายามระดับนานาชาติในการสร้างแผนที่ผลกระทบของมนุษยชาติต่อชั้นบรรยากาศ การวัดที่ใช้ช่วยในการ “ตรวจจับเส้นฐานของมลพิษและคำนวณแนวโน้มทั่วโลกเมื่อเวลาผ่านไป” Hermansen อธิบาย

ห้าวันต่อสัปดาห์ พนักงานจากสถาบัน Norwegian Polar ขึ้นรถกระเช้าไปยังหอดูดาว ซึ่งพวกเขาทำการบำรุงรักษา เก็บตัวอย่างอากาศ และเปลี่ยนตัวกรองบนอุปกรณ์ เนื่องจากสถานที่ห่างไกลและระดับความสูงเหนือชั้นบรรยากาศที่สามารถดักจับมลพิษเล็กน้อยที่ผลิตขึ้นในท้องถิ่นจากเมือง หอดูดาว Zeppelin เป็นสถานที่ที่เหมาะที่จะช่วยสร้างภาพของสิ่งที่เกิดขึ้นในชั้นบรรยากาศของโลก เซ็นเซอร์ที่หอสังเกตการณ์ไม่เพียงแต่ตรวจวัดก๊าซเรือนกระจกเท่านั้น แต่ยังรวมถึงก๊าซคลอรีน เช่นCFCs, โลหะหนักในอากาศ, สารก่อมลพิษออร์กาโนฟอสเฟต เช่น ยาฆ่าแมลงและมลพิษที่มักเกี่ยวข้องกับการเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิล เช่น ไนโตรเจนออกไซด์ ซัลเฟอร์ไดออกไซด์ และอนุภาค เช่น เขม่า

จากนั้นข้อมูลที่รวบรวมจะถูกเพิ่มลงในการวัดที่อื่นโดยเครือข่ายสถานีระหว่างประเทศเพื่อสร้าง “พื้นหลัง” ของก๊าซในชั้นบรรยากาศ ละอองลอย และอนุภาคในบรรยากาศทั่วโลก ซึ่งเป็นเกณฑ์มาตรฐานสำหรับการวัดมลพิษ

Hermansen ผู้ซึ่งทำงานที่ Zeppelin Observatory มาเป็นเวลาสองทศวรรษกล่าวว่า “การตรวจสอบที่นี่ที่หอดูดาวครอบคลุมประเด็นทั้งหมด” “สารพิษในสิ่งแวดล้อมมีความน่าสนใจเป็นพิเศษสำหรับผลกระทบทางชีวภาพและสภาพแวดล้อมของอาร์กติก ในขณะที่การตรวจวัดก๊าซเรือนกระจกและละอองลอยมีความสำคัญอย่างยิ่งในบริบทโลกสำหรับผลกระทบต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ”

แต่หอดูดาวเรือเหาะยังสามารถให้การเตือนล่วงหน้าถึงการเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นในชั้นบรรยากาศ

เมื่อเร็ว ๆ นี้นักวิจัยได้สังเกตเห็นการเพิ่มขึ้นของไมโครพลาสติกในตัวอย่างหิมะในพื้นที่ห่างไกลของอาร์กติก ชี้ให้เห็นว่าพวกมันอาจถูกขนส่งทางอากาศ

ตัวอย่างเช่น ระดับก๊าซมีเทนในอากาศรอบๆ เรือเหาะ เพิ่มขึ้นตั้งแต่ประมาณปี 2548 และถึงระดับสูงสุดเป็นประวัติการณ์ในปี 2562 ขณะนี้มีความกังวลเพิ่มมากขึ้นว่าระดับการปล่อยก๊าซมีเทนที่มนุษย์สร้างขึ้นกำลังคุกคามความพยายามที่จะจำกัดปริมาณภาวะโลกร้อนให้เหลือเพียง อุณหภูมิเพิ่มขึ้น 1.5C

สิบวันหลังจากอุบัติเหตุโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ฟุกุชิมะในปี 2554 นิวไคลด์กัมมันตภาพรังสีที่ผลิตโดยเครื่องปฏิกรณ์แบบฟิชชันของโรงงานถูกตรวจพบในชั้นบรรยากาศที่ Zeppelinfjellet เผยให้เห็นว่าอนุภาคกัมมันตภาพรังสีเหล่านี้ถูกส่งผ่านชั้นบรรยากาศหลายพันไมล์ในเวลาเพียงไม่กี่วัน

นักวิจัยที่ Zeppelin ยังเห็นการเพิ่มขึ้นของระดับซัลเฟต อนุภาค และโลหะ เช่น นิกเกิลและวาเนเดียมในอากาศรอบเมือง Ny-Ålesund ในช่วงฤดูร้อนเนื่องจากมีเรือสำราญจำนวนมากขึ้นที่มาเยือนพื้นที่

พวกเขายังตรวจพบอนุภาค “แก่” ที่มีความเข้มข้นสูงระหว่างเดือนมีนาคมถึงพฤษภาคมของทุกปี เนื่องจากรูปแบบสภาพอากาศนำมลพิษมาจากที่อื่นในยุโรปและเอเชีย ตัวอย่างเช่น เมื่อเขม่าเคลื่อนตัวในชั้นบรรยากาศ มันจะเกิดปฏิกิริยาทางเคมีที่ทำให้อนุภาคมีปฏิกิริยาตอบสนองมากขึ้นและเพิ่มความเป็นพิษของพวกมัน โรงถลุงอุตสาหกรรมบนคาบสมุทร Kola ในรัสเซียยังผลิตโลหะแหลมขึ้นเป็นครั้งคราว เช่น นิกเกิล ทองแดง สังกะสี และโคบอลต์ในอากาศเมื่อลมพัดไปผิดทิศทางในช่วงฤดูหนาวและฤดูใบไม้ผลิ

แต่ก็ไม่ใช่ข่าวร้ายเสมอไป พวกเขายังเห็นระดับของโลหะหนักเช่นตะกั่วและปรอทลดลง ส่วนใหญ่มาจากกฎระเบียบที่เข้มงวดในการเผาไหม้ของเสียและอุตสาหกรรม ความพยายามในการลดการใช้สารกำจัดศัตรูพืชออร์กาโนฟอสเฟต ซึ่งสามารถขึ้นไปในอากาศได้เมื่อฉีดพ่นบนทุ่งนา ยังส่งผลให้ปริมาณสารเคมีที่ตรวจพบในบรรยากาศรอบๆ อาร์กติกลดลงอย่างค่อยเป็นค่อยไป

เมื่อเร็ว ๆ นี้ นักวิจัยได้สังเกตเห็นการเพิ่มขึ้นของไมโครพลาสติกในตัวอย่างหิมะในพื้นที่ห่างไกลของอาร์กติกซึ่งบ่งชี้ว่าพวกมันอาจถูกขนส่งทางอากาศไปที่นั่น ได้นำนักวิจัยที่ Zeppelin มาตรวจสอบบรรยากาศและหิมะที่ตกลงมาที่นั่นเพื่อหาไมโครพลาสติก

Dorte Herzke นักวิจัยอาวุโสของ Norwegian Institute for Air Research กล่าวว่า “อนุภาคไมโครพลาสติกขนาดเล็กมากสามารถเดินทางได้ไกลในอากาศ คล้ายกับอนุภาคอื่นๆ ที่เราตรวจวัดที่ Zeppelin แล้ว “สิ่งที่แตกต่างสำหรับไมโครพลาสติกคือพวกมันสร้างขึ้นโดยมนุษย์ทั้งหมด ประกอบด้วยพอลิเมอร์ที่ทนทานมากและมีส่วนผสมของสารเคมีในวงกว้าง ซึ่งหลายชนิดเป็นพิษ เรากังวลว่าอนุภาคไมโครพลาสติกจะสามารถขนส่งสารเคมีไปยังอาร์กติกได้ สามารถไปถึงที่นั่นได้ ซึ่งอาจก่อให้เกิดอันตรายต่อระบบนิเวศที่เปราะบางได้”

แม้ว่าการบุกรุกจากส่วนอื่น ๆ ของโลกบางครั้งอาจทำให้อากาศเสียในมุมนี้ของอาร์กติก แต่ก็ยังห่างไกลจากมลพิษที่เลวร้ายที่สุดที่มนุษย์ปล่อยสู่ชั้นบรรยากาศ มีสถานที่อื่นๆ ที่มีอากาศที่อาจสะอาดกว่า ในปี 2020 นักวิจัยได้ค้นพบชั้นอากาศบริสุทธิ์อย่างยิ่งเหนือมหาสมุทรทางใต้ทางใต้ของออสเตรเลียโดยตรง อย่างไรก็ตาม Ny-Ålesundเป็นหนึ่งในสถานที่ไม่กี่แห่งที่ผู้คนสามารถเยี่ยมชมและอาศัยอยู่ได้จริงในช่วงเวลาหนึ่งแม้ว่าการเข้าถึงส่วนใหญ่จะ จำกัด เฉพาะนักวิทยาศาสตร์วิจัย

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.