29
Jul
2022

สัตว์เลี้ยงเพิ่มพลังสมองให้ลูกของคุณอย่างไร

สัตว์เลี้ยง หยิบหนังสือจากชั้นวางหนังสือของเด็กเล็ก แล้วคุณจะพบว่าเป็นตัวเอกของสัตว์มากกว่ามนุษย์ ตั้งแต่หนอนผีเสื้อที่หิวโหยไปจนถึงวาฬหลังค่อมขนาดใหญ่ เด็กๆ ดูเหมือนจะหลงใหลในสัตว์ในระดับสากล แต่ในขณะที่ตัวละครในหนังสือภาพมักจะห่างไกลจากความเป็นจริง สัตว์เลี้ยงของเราหลายคนแบ่งปันบ้านโดยให้เด็กๆ ได้เห็นโลกของสัตว์ที่สมจริงยิ่งขึ้น และความสัมพันธ์ที่มีความหมายที่มีอิทธิพลต่อพวกเขาในด้านอื่นๆ ด้วย .

การทำความเข้าใจความสัมพันธ์นั้นอาจไม่เพียงแต่ช่วยให้พ่อแม่เลือกสัตว์เลี้ยงที่เหมาะสมสำหรับลูกเท่านั้น แต่ยังให้ข้อมูลเชิงลึกที่ลึกซึ้งยิ่งขึ้นเกี่ยวกับปัจจัยต่างๆ ที่ทำให้สายสัมพันธ์ที่ประสบความสำเร็จอย่างแท้จริง

สำหรับหลาย ๆ คน สัตว์เลี้ยงเป็นสมาชิกในครอบครัวอันเป็นที่รักซึ่งให้การสนับสนุนในหลายช่วงอายุของชีวิต พวกเขาสามารถช่วยให้คู่รักกระชับความสัมพันธ์ ทำหน้าที่เป็นเพื่อนเล่นสำหรับเด็กเล็ก และให้ความเป็นเพื่อนกับพ่อแม่เมื่อลูกออกจากบ้าน การศึกษาหนึ่งในสหรัฐอเมริกาพบว่า63% ของครัวเรือนที่มีทารกอายุต่ำกว่า 12 เดือนมีสัตว์เลี้ยงและการศึกษาของออสเตรเลียพบว่าความเป็นเจ้าของสัตว์เลี้ยงเพิ่มขึ้น 10% ในช่วงเวลาที่เด็กเริ่มเข้า โรงเรียน

ผู้ปกครองหลายคนรู้สึกโดยสัญชาตญาณว่าการดูแลสัตว์สามารถให้บทเรียนอันมีค่าแก่เด็ก ๆ เกี่ยวกับการดูแล ความรับผิดชอบ และความเห็นอกเห็นใจ เมแกน มูลเลอร์ รองศาสตราจารย์ด้านปฏิสัมพันธ์ระหว่างมนุษย์กับสัตว์แห่งมหาวิทยาลัยทัฟส์ สหรัฐอเมริกา กล่าวว่า “สิ่งสำคัญอย่างยิ่ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับเด็กเล็กที่จะเรียนรู้ว่ามุมมองของใครบางคนอาจแตกต่างจากของพวกเขาเอง” “นั่นเป็นบทเรียนที่ง่ายกว่าในการเรียนรู้ บางที กับสัตว์มากกว่าที่เป็นพี่น้องหรือเพื่อน”

แต่การกล่าวอ้างเกี่ยวกับผลกระทบที่เป็นประโยชน์ของสัตว์เลี้ยงที่มีต่อเด็กนั้นไปไกลกว่านั้น โดยบอกว่าสัตว์เลี้ยงสามารถมีอิทธิพลต่อทักษะทางสังคมของเด็ก สุขภาพร่างกาย และแม้กระทั่งพัฒนาการทางความคิดและการรักษาพวกมันนั้นสัมพันธ์กับการเอาใจใส่ในระดับที่สูงขึ้น สำหรับเด็กออทิสติกและครอบครัว การดูแลสัตว์เลี้ยงอาจช่วยลดความเครียดและสร้างโอกาสในการสร้าง ความ ผูกพัน

การวิจัยอื่น ๆ แสดงให้เห็นว่าเด็ก ๆ ได้รับประโยชน์จากสัตว์ในขณะเดียวกันเช่นกัน ในการศึกษาคู่หนึ่งเด็กๆ ทำผิดพลาดน้อยลงในงานจัดหมวดหมู่วัตถุและต้องการการแจ้งเตือนน้อยลงในงานหน่วยความจำเมื่อมีสุนัขอยู่ในห้อง การวิจัยพบว่า อย่างน้อยสำหรับผู้ใหญ่การดูสัตว์เลี้ยงของเราในฐานะสมาชิกในครอบครัวช่วยให้เรา มีความเป็นอยู่ที่ดีขึ้น แม้ว่าพาดหัวข่าวที่กล่าวถึงประโยชน์มากมายของการเป็นเจ้าของสัตว์เลี้ยงนั้นไม่ได้ปราศจากการวิพากษ์วิจารณ์ เนื่องจากผู้คนมักเชื่อว่าสัตว์เลี้ยงของพวกเขาปรับปรุงให้ดีขึ้น สุขภาพและความสุขแม้มาตรการที่เป็นรูปธรรมจะไม่แสดงความแตกต่างใดๆ

เด็กชายเพลิดเพลินกับการบำบัดด้วยสุนัขช่วยในฝรั่งเศส (เครดิต: เก็ตตี้อิมเมจ)
เด็กชายเพลิดเพลินกับการบำบัดด้วยสุนัขช่วยในฝรั่งเศส (เครดิต: เก็ตตี้อิมเมจ)

มีปฏิสัมพันธ์กับสัตว์เลี้ยง – และกับคนอื่น ๆ

ดังนั้น สัตว์เลี้ยงเป็นรากฐานของผลประโยชน์ทั้งหมดเหล่านี้จริง ๆ หรือเราคิดไปเองว่ามันเป็นเช่นนั้น? เฮย์ลีย์ คริสเตียน รองศาสตราจารย์ของ School of Population and Global Health ที่มหาวิทยาลัย Western Australia ในเมืองเพิร์ท เป็นหนึ่งในนักวิจัยที่พยายามจะไขปัญหาจากผลกระทบ

คริสเตียนและเพื่อนร่วมงานได้ใช้ข้อมูลจากการศึกษาระยะยาวของเด็ก 4,000 คนในวัย 5 และ 7 ขวบพบว่าความเป็นเจ้าของสัตว์เลี้ยงนั้นสัมพันธ์กับปัญหาเพื่อนฝูงน้อยลงและพฤติกรรมทางสังคมที่มากขึ้น ในการวิจัยแยกกัน พวกเขาพบว่าเด็กอายุ 2 ถึง 5 ปีที่มีสุนัขประจำครอบครัวมีความกระตือรือร้นมากกว่า ใช้เวลาอยู่หน้าจอน้อยลง และนอนหลับโดยเฉลี่ยมากกว่าผู้ที่ไม่มีสัตว์เลี้ยง

สิ่งสำคัญที่สุดคือกิจกรรมทางกายที่อำนวยความสะดวกให้กับสุนัข เช่น การพาสุนัขไปเดินเล่น ที่สร้างความแตกต่าง

จากนั้นในการศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อปีที่แล้ว พวกเขานำปริศนาสองชิ้นนี้มารวมกัน หลังจากควบคุมปัจจัยต่างๆ เช่น สถานะทางเศรษฐกิจและสังคมแล้ว นักวิจัยพบว่าเด็กที่ทำกิจกรรมเกี่ยวกับสุนัขเป็นประจำมีผลพัฒนาการที่ดีขึ้น

คริสเตียนซึ่งเป็นนักวิจัยอาวุโสของ Telethon Kids Institute กล่าวว่า “เราสามารถพูดได้ว่าเด็กที่มีสัตว์เลี้ยงและมีปฏิสัมพันธ์กับพวกเขาเมื่อเวลาผ่านไปในวัยเด็กดูเหมือนจะก่อให้เกิดประโยชน์เพิ่มเติมเหล่านี้ในแง่ของการพัฒนาทางสังคมและอารมณ์ของพวกเขา .

ไม่ได้หมายความว่าทุกครอบครัวควรได้รับสัตว์เลี้ยง หรือเด็กทุกคนที่มีสุนัขจะดีกว่าที่ไม่มี ปัญหาด้านพฤติกรรม ความต้องการทางการแพทย์ที่ซับซ้อน และภาระทางการเงินในการดูแลสัตว์ ล้วนทำให้ชีวิตกับสัตว์เลี้ยงน้อยลง ครอบครัวที่อาศัยอยู่ในที่อยู่อาศัยที่ไม่เป็นมิตรกับสัตว์เลี้ยงต้องเผชิญกับอุปสรรคเพิ่มเติม “ฉันไม่คิดว่าเราจะถึงจุดที่เราแนะนำให้ทุกคนที่มีลูกเลี้ยงสุนัข” Mueller กล่าว

ในความเป็นจริง Mueller พิจารณาว่าสุขภาพจิตของวัยรุ่นสหรัฐฯ ที่นำสัตว์เลี้ยงมาด้วยนั้นดีกว่าคู่ที่ไม่ได้เป็นเจ้าของสัตว์เลี้ยงในช่วงการระบาดใหญ่ของ Covid-19 หรือไม่ และพบว่าสัตว์เหล่านั้นดูเหมือนจะไม่สร้างความแตกต่าง “สมมติฐานของฉันคือโควิดสร้างแรงกดดันมหาศาล และอาจไม่มีสิ่งใดเพียงพอที่จะเอาชนะมันได้” เธอกล่าว

นอกจากนี้ยังอาจเป็นไปได้ว่าการระบาดใหญ่จะหยุดหนึ่งในวิธีที่การอาศัยอยู่กับสุนัขสามารถส่งเสริมเราได้ “เราได้รับประโยชน์ทางสังคมจากการมีปฏิสัมพันธ์กับสุนัข แต่ก็มีวิธีที่สัตว์สามารถอำนวยความสะดวกในการปฏิสัมพันธ์ทางสังคมกับผู้อื่นได้” Mueller กล่าว ในช่วงล็อกดาวน์ วัยรุ่นอาจติดอยู่กับการพาสุนัขเดินเล่นทุกวัน แต่หลีกเลี่ยงการสนทนากับสุนัขพาเดินเล่นคนอื่นๆ โดยสูญเสียช่วงเวลาเล็กๆ ในการปฏิสัมพันธ์ทางสังคม

เด็กหญิงยูเครนกอดสัตว์เลี้ยงของเธอที่สถานีรถไฟวอร์ซอว์ เด็ก ๆ จัดอันดับสัตว์เลี้ยงเป็นสิ่งมีชีวิตที่สำคัญที่สุดในชีวิตของพวกเขา (เครดิต: เก็ตตี้อิมเมจ)
เด็กหญิงยูเครนกอดสัตว์เลี้ยงของเธอที่สถานีรถไฟวอร์ซอว์ เด็ก ๆ จัดอันดับสัตว์เลี้ยงเป็นสิ่งมีชีวิตที่สำคัญที่สุดในชีวิตของพวกเขา (เครดิต: เก็ตตี้อิมเมจ)

สร้างสัมพันธ์อันแน่นแฟ้น

เมื่อพูดถึงอิทธิพลเชิงบวกของสัตว์เลี้ยงที่มีต่อเด็ก สถานะของความสัมพันธ์ของพวกมันคือกุญแจสำคัญ ไม่ใช่แค่การอยู่ใต้หลังคาเดียวกัน “คุณภาพความสัมพันธ์ดูเหมือนจะเป็นตัวทำนายผลด้านสุขภาพเหล่านี้ได้ดีกว่าการที่คุณมีสัตว์เลี้ยงอยู่ในบ้านหรือไม่” มูลเลอร์กล่าว

เวลาที่ใช้กับสัตว์เลี้ยงเป็นปัจจัยหนึ่ง หากพี่น้องของคุณมีแฮมสเตอร์อยู่ในห้อง คุณก็ไม่น่าจะรู้สึกผูกพันกับมันมากนัก เช่น เมื่อเทียบกับสุนัขครอบครัวที่คุณเดินทุกวันหลังเลิกเรียน

อายุของเด็กยังสามารถช่วยในการกำหนดว่าความสัมพันธ์ระหว่างพวกเขากับสัตว์เลี้ยงตัวใดตัวหนึ่งนั้นแข็งแกร่งเพียงใด เด็กที่มีอายุระหว่าง 6 ถึง 10 ปีมีความผูกพันกับสัตว์ที่คล้ายกับมนุษย์มากขึ้นเช่น แมวและสุนัข มากกว่ากับสัตว์ที่ห่างไกลทางชีววิทยา เช่น นกและปลา แต่เด็กโตซึ่งมีอายุระหว่าง 11 ถึง 14 ปี รายงานว่ามีความผูกพันกับสายพันธุ์ที่ใกล้ชิดน้อยกว่า เช่น หนู เช่นเดียวกับสุนัขหรือแมว

พลวัตของครอบครัวก็มีส่วนเช่นกัน ผลการศึกษาตามยาวของออสเตรเลียพบว่าเด็กที่ไม่มีพี่น้องสามารถได้รับประโยชน์จากสัตว์เลี้ยง เป็นพิเศษ อาจเป็นเพราะบางครั้งพวกเขาทำหน้าที่เป็นพี่น้องตัวแทน “พ่อแม่มักจะปล่อยให้ลูกของพวกเขาเคลื่อนไหวได้อย่างอิสระ [เช่น ทำธุระคนเดียว] หากพวกเขาไปกับพี่น้องหรือเพื่อน” คริสเตียนกล่าว “แล้วเดาอะไรอีกล่ะ สุนัข”

ทารกในครัวเรือนที่มีสัตว์เลี้ยงสามารถจดจำใบหน้าของสัตว์ได้ดีกว่าเมื่ออายุได้ 10 เดือน
สัตว์เลี้ยงสามารถช่วยปฏิสัมพันธ์ทางสังคมภายในครัวเรือนได้ ในครอบครัวอุปถัมภ์ การวิจัยชี้ให้เห็นว่าสัตว์เลี้ยงสามารถช่วยอำนวยความสะดวกในความสัมพันธ์ที่ใกล้ชิดระหว่างผู้อุปถัมภ์และเด็กรวมถึงการให้ความเป็นเพื่อนด้วยตัวของมันเอง

เมื่อเด็กๆ ได้รู้จักสัตว์เลี้ยงของพวกเขา มันทำให้พวกเขาเข้าใจสัตว์ต่างๆ อย่างลึกซึ้งยิ่งขึ้นในโลกกว้าง จอห์น แบรดชอว์ อดีตผู้อ่านด้านพฤติกรรมสัตว์เลี้ยงที่มหาวิทยาลัยบริสตอล สหราชอาณาจักร และผู้เขียนหนังสือหลายเล่มกล่าวว่า “พวกเขามักจะเรียนรู้จากสัตว์เลี้ยงของพวกเขาด้วยวิธีใดวิธีหนึ่งว่าจะเข้าใจมากขึ้น เห็นอกเห็นใจ และตอบสนองต่อสัตว์โดยทั่วไปได้อย่างไร แมวและหมา.

การศึกษาหนึ่งในสหราชอาณาจักรพบว่า เด็กที่มีสัตว์เลี้ยงที่บ้านมีแนวโน้มที่จะมีความเชื่อในระดับที่สูงขึ้นเกี่ยวกับจิตใจของสัตว์นั่นคือการคิดว่าสัตว์มีความคิดและความรู้สึกเป็นของตัวเอง

“คุณสามารถมีเรื่องราวในจินตนาการเกี่ยวกับสิงโตได้ทุกประเภท แต่จนกว่าจะมีใครพาคุณไปแอฟริกา คุณจะไม่มีวันเจอมันในป่า” เขากล่าว “แต่มีสุนัขหรือแมวอยู่ที่นั่น และสามารถสอนคุณเกี่ยวกับลักษณะของการเป็นสัตว์ สัตว์ไม่ใช่มนุษย์ พวกมันมีชีวิตที่พิเศษมากที่เป็นของพวกเขา ไม่ใช่ของเรา”

แม้แต่เด็กเล็กก็ยังดูและเรียนรู้เกี่ยวกับสัตว์ที่พวกเขาอาศัยอยู่ด้วย การวิจัยโดย Karinna Hurley และ Lisa Oakes จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เดวิส สหรัฐอเมริกา พบว่าทารกในครัวเรือนที่มีสัตว์เลี้ยงสามารถจดจำใบหน้าของสัตว์ได้ดีกว่าเมื่ออายุ 10 เดือนกว่าที่ไม่มี สัตว์เลี้ยง

ยิ่งไปกว่านั้น ความสัมพันธ์ระหว่างเด็กกับสัตว์เลี้ยงของพวกเขาสามารถเชื่อมโยงกับธรรมชาติที่จำเป็นมาก “การมีสัตว์ที่มีชีวิต หายใจ และยุ่งเล็กน้อยวิ่งไปรอบ ๆ บ้านเป็นวิธีที่ดีในการสร้างความสัมพันธ์เหล่านั้น” แบรดชอว์กล่าว

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.